Matricule « 46.119 » à Auschwitz 

André Steff : né en 1904 à Pacy-sur-Eure (Eure) ; domicilié à Vanves (Seine) ; polisseur sur métaux ; communiste ; ancien des Brigades internationales, escadrille España ; arrêté le 24 décembre 1941 ; interné aux Tourrelles ; déporté le 6 juillet 1942 à Auschwitz où il meurt le 9 septembre 1942.

André, Henri, Steff est né le 7 août 1904 à Pacy-sur-Eure (Eure). Il habite au 49, rue de l’Avenir à Vanves (ancien département de la Seine) au moment de son arrestation. André Steff est polisseur sur nickel.
Il est le fils de Berthe, Florestine, Félicie Taverne, 20 ans, couturière et d’Henri, Jules Steff, 26 ans, chaisier, son époux. Ses parents se sont mariés à Douains (Eure), d’où est originaire sa mère.
André Steff épouse le 27 octobre 1923 Jeanne Oury à Versailles (Seine-et-Oise / Yvelines). Le couple a deux enfants : Robert, qui naît en 1924 et Bernard en 1926. Le couple se sépare en 1927, puis divorce.
« En 1932 André Steff habite 33, Rue de Seine à Paris 6è arr. Polisseur sur métaux, il se syndiqua à la CGT, était membre de l’Union syndicale des travailleurs de la métallurgie. Il adhéra en 1935 au Parti communiste, milita au sein du rayon des 6e et 7e arrondissements de la région Paris-Ville ». La police municipale l’appréhenda en compagnie d’autres militants le 9 janvier 1937 alors qu’il placardait des affiches des Comité de Chômeurs de la région parisienne. Conduit au commissariat du quartier de l’Odéon, après vérification d’identité il était relâché. Il apprit à piloter au sein du Cercle populaire de Lucien Bossoutrot, pilote de la Grande Guerre »… « André Steff obtint son brevet de pilote, s’engagea en août 1936 dans l’aviation
républicaine espagnole, signa un contrat à l’ambassade d’Espagne, était payé quinze mille francs par mois, plus une assurance en cas d’accident. 

André Malraux et des pilotes de l’escadrille España

Il combattit au sein de l’escadrille dirigée par André Malraux (1), puis avec
l’aviation républicaine. Dans l’ouvrage André Malraux et l’Espagne 
il y figurait comme mécanicien (page 214 / Robert S. Thornberry  in Librairie Droz).
Lorsque le dernier Potez de l’escadrille est abattu, André Steff est reversé dans une escadrille républicaine qui combat en Andalousie sous le commandement du capitaine Villimar.
Il fut blessé à une épaule lors d’un combat à Tolède.
Il épousa à Valence Magdalena Hernandez. Le couple rentra en France début août 1938, et habita 43, rue de l’Avenir à Vanves (Seine, Hauts-de-Seine) ». « André Steff reprit son métier de polisseur sur métaux, travailla du 8 août 1938 au 4 juin 1941 à la société Chromage moderne 36, rue du Colonel Gillon à Montrouge (Seine, Hauts-de-Seine), ensuite à la Maison Marne 50, Avenue Jules-Coutant à Ivry-sur-Seine (Seine, Val-de-Marne) (Le Maitron). 
André Steff avait fait passer son beau frère avec lui, à son retour en France.

En 1939, il s’inscrit sur les listes électorales de Vanves. Il est alors domicilié au 15, rue de l’Avenir et travaille comme polisseur.

Le vendredi 14 juin 1940, les troupes de la Wehrmacht entrent dans Paris, vidée des deux tiers de sa population. La ville cesse d’être la capitale du pays et devient le siège du commandement militaire allemand en France. Un premier  détachement  allemand  occupe  la mairie de Nanterre et l’état-major  s’y  installe. Le 22 juin, l’armistice est signé. Le 10 juillet 1940 le maréchal Pétain, investi des pleins pouvoirs par l’Assemblée nationale, s’octroie le lendemain le titre de « chef de l’Etat français » et lance la « révolution nationale » en rupture avec nombre de principes républicains (confusion des pouvoirs législatifs et exécutifs ; rejet du multipartisme, suppression des syndicats et du droit de grève, antisémitisme d’état…).

Les noms occultés sont ceux des inspecteurs  responsables de l’arrestation.

Considéré comme « dangereux pour la défense nationale et pour la sécurité publique »  il est arrêté le 24 décembre 1941, et en application du décret du 18 novembre 1939, il est interné à la caserne des Tourelles à Paris, 20e. Il s’agit d’une rafle opérée par la police française sur la base des renseignements fournis par la 3ème section des Renseignements généraux, à la demande du Conseiller Karl Boemelburg, chef des forces de police allemande en France,  qui considère les anciens Brigadistes comme très dangereux.

23 décembre 1941 : Note de service des RG concernant l’arrestation des Brigadistes de la Région parisienne

Transcription de la note des RG. « 23décembre 1941. Perquisitions chez les membres des Brigades internationales. Mercredi 24 décembre à 6 heures. 2 inspecteurs par perquisition à 6 heures dans les postes des commissariats  de quartier ou au siège des commissariats de banlieue. Arrestation et conduite dans les postes centraux ou la direction des renseignements généraux les fera prendre. Si au cours des perquisitions se révèlent des infractions pénales, les relever par procès verbaux et leur donner la suite normale. Pour les cas douteux, téléphoner à M. Baillet, commissaire divisionnaire aux renseignements généraux. Inviter les personnes arrêtés de se munir d’une couverture, de leur couvert et de leur carte d’alimentation. Si un commissaire de police a plusieurs perquisitions, il envoie à l’avance les inspecteurs mis à sa disposition ».
André Steff est conduit comme la plupart de ses camarades ex Brigadistes à la caserne des Tourelles. Parmi les 20 Brigadistes de la région parisienne déportés à Auschwitz dont nous connaissons pour le moment les dates d’arrestation, 7 autres de ses camarades
sont arrêtés dans la même période (du 23 au 25 décembre). Il s’agit de Jean Cazorla d’Aubervilliers, Elie Delville de Paris 19ème, Maurice Fontès de Choisy-le-Roy,  Fernand Godefroy d’Epinay, Raymond Legrand de Paris 3ème, Louis Pierre Piazzalunga de Bondy et Fernand Tilliet,  lui aussi de Vanves.

Il est remis par des gendarmes français aux autorités allemandes à leur demande le 5 mai 1942. Celles-ci l’internent au camp allemand de Royallieu à Compiègne (le Frontstalag 122), en vue de sa déportation comme otage. Depuis ce camp administré par la Wehrmacht, il va être déporté à destination d’Auschwitz. Pour comprendre la politique de l’Occupant qui mène à sa déportation, on lira les deux articles du site qui exposent les raisons des internements, des fusillades et de la déportation : La politique allemande des otages (août 1941-octobre 1942) et «une déportation d’otages».

Depuis le camp de Compiègne, André Steff est déporté à Auschwitz dans le convoi du 6 juillet 1942

Cf Article du site : Les wagons de la Déportation. 

Ce convoi est composé au départ de Compiègne, de 1175 hommes (1100 « otages communistes » – jeunes communistes, anciens responsables politiques et élus du Parti communiste, syndicalistes de la CGT et délégués du personnel d’avant-guerre, militants et syndicalistes clandestins, résistants – de cinquante  « otages juifs » et de quelques « droits communs »). Il faisait partie des mesures de terreur allemandes destinées à combattre, en France, les judéo-bolcheviks responsables, aux yeux de Hitler, des actions armées organisées par le parti communiste clandestin contre des officiers et des soldats de la Wehrmacht, à partir d’août 1941. Lire dans le site le récit des deux jours du transport : Compiègne-Auschwitz : 6-8 juillet 1942. Sur les 1175 otages partis de Compiègne le 6 juillet 1942, 1170 sont présents à l’arrivée du train en gare d’Auschwitz le 8 juillet 1942. Ces derniers sont enregistrés et photographiés au Stammlager d’Auschwitz (camp souche ou camp principal, dénommé en 1943 Auschwitz-I) entre les numéros « 45157 » et « 46326 », d’où le nom de « convoi des 45000 », sous lequel les déportés du camp désignaient ce convoi. Ce matricule – qu’il doit apprendre à dire en allemand et en polonais à toute demande des Kapos et des SS – sera désormais sa seule identité. Lire dans le site : Le KL Auschwitz-Birkenau.

L’entrée du camp d’Auschwitz

Il est enregistré à son arrivée à Auschwitz le 8 juillet 1942 sous le numéro « 46119 » selon la liste par matricules du convoi établie en 1974 par les historiens polonais du Musée d’Etat d’Auschwitz.

Sa photo d’immatriculation à Auschwitz n’a pas été retrouvée parmi celles que des membres de la Résistance intérieure du camp avaient camouflées pour les sauver de la destruction, ordonnée par les SS peu de temps avant l’évacuation d’Auschwitz.

Lire dans le site le récit de leur premier jour à Auschwitz : L’arrivée au camp principal, 8 juillet 1942. et 8 juillet 1942 : Tonte, désinfection, paquetage, « visite médicale ».  Après l’enregistrement, il passe la nuit au Block 13 (les 1170 déportés du convoi y sont entassés dans deux pièces). Le 9 juillet tous sont conduits à pied au camp annexe de Birkenau (Brzezinka), situé à 4 km du camp principal. Le 13 juillet il est interrogé sur sa profession. Les spécialistes dont les SS ont besoin pour leurs ateliers sont sélectionnés et vont retourner à Auschwitz I (approximativement la moitié du convoi. Les autres, restent à Birkenau, employés au terrassement et à la construction des Blocks.

André Steff meurt à Auschwitz le 9 septembre 1942 d’après les registres du camp.

Le titre de « Déporté politique » lui a été attribué. Il a été déclaré « Mort pour la France ». Un hommage solennel lui a été rendu par le maire Guy Janvier, ainsi qu’aux trois autres « 45.000 » de Vanves, le 8 janvier 2000 en présence de madame Edith Cresson, ancienne Première ministre.

  • Note 1André Malraux recrute des pilotes, dans le cadre d’une organisation discrète par laquelle les ministères français vendent indirectement au gouvernement espagnol des avions destinés officiellement à l’armée de l’air française. Promettant des avions et des pilotes, Malraux est bien accueilli par les républicains espagnols, et le ministère espagnol de l’Aviation l’homologue au grade de lieutenant-colonel. Il monte de toutes pièces une escadrille internationale (l’escuadra España) avec une vingtaine de Potez 540 et  en prend le commandement  et – quoique non pilote et piètre tireur – en prend le commandement comme colonel jusqu’en 1937 (Wikipédia). Lorsque le dernier Potez de l’escadrille est abattu, André Steff est reversé dans une escadrille républicaine qui combat en Andalousie sous le commandement du capitaine Villimar.
  • Note 2 : La caserne des Tourelles, « Centre de séjour surveillé » : Ouvert d’abord aux Républicains espagnols, entassés par familles entières, aux combattants des Brigades internationales, interdits dans leurs propres pays. Les rejoignent de nombreux réfugiés d’Europe centrale fuyant la terreur nazie, des indésirables en tous genres, y compris, bien sûr, les « indésirables » français : communistes, gaullistes et autres patriotes (on ratissait large), juifs saisis dans les rafles, «droit commun» aux causes bien datées (marché noir). France Hamelin in Le Patriote Résistant N° 839 – février 2010. Ce Centre de séjour surveillé fonctionne dans l’ancienne caserne d’infanterie coloniale du boulevard Mortier à Paris. En 1942, deux bâtiments seulement étaient utilisés, un pour les hommes et un pour les femmes. Ils étaient entourés de fil de fer barbelé. 

Sources

  • Fiche d’état-civil, 16 avril 1977 (dressé le 24 juillet 46).
  • Témoignage de Roger Pelissou.
  • Archives de la préfecture de police de Paris. Brigadistes.
  • Notice biographique du Maitron, par Daniel Grason.
  • Bureau des archives des victimes des conflits contemporains (Archives de Caen du ministère de la Défense). « Liste communiquée par M. Van de Laar, mission néerlandaise de Recherche à Paris le 29.6.1948 », établie à partir des déclarations de décès du camp d’Auschwitz. N°328 et N°31869.
  • Death Books from Auschwitz, Musée d’État d’Auschwitz-Birkenau, 1995 (basé essentiellement sur les registres – incomplets – de l’état civil de la ville d’Auschwitz ayant enregistré, entre le 27 juillet 1941 et le 31 décembre 1943, le décès des détenus immatriculés).
  • Fichier national de la Division des archives des victimes des conflits contemporains (DAVCC), Ministère de la Défense, Caen.

Notice biographique rédigée en novembre 2007 (complétée en 2016,  2019 et 2022) par Claudine Cardon-Hamet (docteur en Histoire, auteur des ouvrages : Mille otages pour Auschwitz, le convoi du 6 juillet 1942 dit des « 45000 », éditions Graphein, Paris 1997 et 2000 (épuisé) et de Triangles rouges à Auschwitz, le convoi du 6 juillet 1942 dit des « 45000 », éditions Autrement, Paris 2005) .  Prière de mentionner ces références (auteur et coordonnées de ce site) en cas de reproduction ou d’utilisation totale ou partielle de cette notice biographique. Pour la compléter ou la corriger cette notice biographique, vous pouvez me faire un courriel à deportes.politiques.auschwitz@gmail.com 

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