Pierre Felten le 8 juillet 1942

Matricule « 45.534 » à Auschwitz

Pierre Felten : né en 1912 à Bondy (Seine / Seine-Saint-Denis) ; domicilié à Noisy-le-Sec (Seine / Seine-Saint-Denis) ; ajusteur SNCF ; communiste ; arrêté le 28 avril 1942 ; interné au camp de Compiègne ; déporté le 6 juillet 1942 à Auschwitz, Gross Rose, Dora, Ostérode. Il meurt d'épuisement le 8 avril 1945 dans les environs de Seesen, dans le Harz. 

Pierre Felten, est né le 22 août 1912 au domicile de ses parents au 8, rue Saint-Denis à Bondy (Seine / Seine-Saint-Denis).  Il habite au 41, avenue Galliéni à Noisy-le-Sec (Seine / Seine-Saint-Denis) au moment de son arrestation. Il est le fils de Marie Sophie Bizé, 30 ans, sans profession et d’Emile Felten, 29 ans, employé des Chemins de fer, son époux.

Le 14 octobre 1926, Pierre Felten est embauché comme apprenti par la compagnie des Chemins de fer de l’Est. Il apprend le métier d’ajusteur.
En 1931, Pierre Felten devance l’appel et signe un engagement volontaire de trois ans au 1er régiment d’aérostation d’Epinal.
Militaire, le 1er octobre 1932, il épouse Marie Emilienne Parisot à Epinal (Vosges). Elle est couturière, fille de cultivateurs, née le 18 août 1907 à Dogneville (Vosges) Elle décédera en 1970.  Le couple aura plusieurs enfants (qui eurent pour tuteur un cousin, Marius Sauvageot).
Rendu à la vie civile, Pierre felten est réadmis à la compagnie des Chemins de fer de l’Est, le 2 octobre 1934.
Il devient ajusteur commissionné aux Ateliers SNCF de Noisy (gare de triage). Il a comme n° d’agent SNCF le matricule  « 40017 ».
Pierre Felten est membre du Parti Communiste.
A la déclaration de guerre, en tant que cheminot, il est mobilisé comme « Affecté Spécial » aux ateliers SNCF de Noisy.

Le 14 juin 1940, l’armée allemande occupe Drancy et Gagny et entre par la Porte de la Villette dans Paris, vidée des deux tiers de sa population. La ville cesse d’être la capitale du pays et devient le siège du commandement militaire allemand en France. Les troupes allemandes occupent toute la banlieue parisienne les jours suivants.  Le 22 juin, l’armistice est signé. Le 10 juillet 1940 le maréchal Pétain, investi des pleins pouvoirs par l’Assemblée nationale, s’octroie le lendemain le titre de « chef de l’Etat français » et lance la « révolution nationale » en rupture avec nombre de principes républicains (confusion des pouvoirs législatifs et exécutifs ; rejet du multipartisme, suppression des syndicats et du droit de grève, antisémitisme d’état…).

Dès la signature de l’armistice du 22 juin 1940, les chemins de fer de la zone occupée  et le « personnel spécialisé nécessaire » sont mis à la
disposition de l’occupant. Une « délégation spéciale » nommée par le Conseil de Préfecture remplace le Conseil municipal de Front populaire à direction communiste de Noisy-le-Sec déchu (1). C’est un agent SNCF qui en est nommé président (un chef de bureau retraité de la SNCF).
Suivant les instructions de Vichy, et devant la recrudescence de distributions de tracts et d’inscription dans l’Est parisien, la police surveille systématiquement les militants communistes connus de ses services avant-guerre.
Pierre Felten est arrêté le 28 avril 1942, à son domicile, par un policier allemand et un agent de la PJ (motif présumé : « appartenait au PC« ).
Ce jour-là une rafle est effectuée par l’occupant dans tout le département de la Seine. Lire dans le site La politique allemande des otages (août 1941-octobre 1942). Suivant cette politique des otages, les autorités d’occupation ordonnent l’exécution d’otages déjà internés et arrêtent 387 militants, dont la plupart avaient déjà été arrêtés une première fois par la police française pour « activité communiste » et libérés à l’expiration de leur peine. Les autres sont connus ou suspectés par les services de police. Il s’agit de représailles
ordonnées à la suite d’une série d’attentats à Paris (le 20 avril un soldat de première classe est abattu au métro Molitor, deux soldats dans un autobus
parisien, le 22 avril un militaire est blessé à Malakoff).

Pierre Felten est ensuite remis aux autorités allemandes à leur demande. Celles-ci l’internent le jour même au camp allemand de Royallieu à Compiègne (le Frontstalag 122).  A Compiègne il reçoit le matricule « n° 4222 ».
Le 6 mai 1943, à la demande de son épouse, l’administration de la SNCF entreprend une démarche en faveur de Pierre Felten auprès de la délégation générale du gouvernement français dans les territoires occupés (dossier dit de Brinon – 3). La réponse arrivera par une lettre du 4 mai 1944 qui donne l’adresse du camp d’Auschwitz et le numéro du Block (le 14).
Depuis ce camp administré par la Wehrmacht, il va être déporté à destination d’Auschwitz. Pour comprendre la politique de l’Occupant qui mène à sa déportation, on lira les deux articles du site qui exposent les raisons des internements, des fusillades et de la déportation : La politique allemande des otages (août 1941-octobre 1942) et «une déportation d’otages».


Depuis le camp de Compiègne,
Pierre Felten est déporté à Auschwitz dans le convoi du 6 juillet 1942.

Cf Article du site : Les wagons de la Déportation. 

Ce convoi est composé au départ de Compiègne, de 1175 hommes (1100 « otages communistes » – jeunes communistes, anciens responsables politiques et élus du Parti communiste, syndicalistes de la CGT et délégués du personnel d’avant-guerre, militants et syndicalistes clandestins, résistants – de cinquante  « otages juifs » et de quelques « droits communs »). Il faisait partie des mesures de terreur allemandes destinées à combattre, en France, les judéo-bolcheviks responsables, aux yeux de Hitler, des actions armées organisées par le parti communiste clandestin contre des officiers et des soldats de la Wehrmacht, à partir d’août 1941. Lire dans le site le récit des deux jours du transport : Compiègne-Auschwitz : 6-8 juillet 1942. Sur les 1175 otages partis de Compiègne le 6 juillet 1942, 1170 sont présents à l’arrivée du train en gare d’Auschwitz le 8 juillet 1942. Ces derniers sont enregistrés et photographiés au Stammlager d’Auschwitz (camp souche ou camp principal, dénommé en 1943 Auschwitz-I) entre les numéros « 45157 » et « 46326 », d’où le nom de « convoi des 45000 », sous lequel les déportés du camp désignaient ce convoi. Ce matricule – qu’il doit apprendre à dire en allemand et en polonais à toute demande des Kapos et des SS – sera désormais sa seule identité. Lire dans le site : Le KL Auschwitz-Birkenau.

Pierre Felten est enregistré à son arrivée à Auschwitz le 8 juillet 1942 sous le numéro «45534» : sa photo d’immatriculation à Auschwitz (2) a été reconnue le 30 avril 1948 par les rescapés et familles des déportés du convoi, à partir des photos d’immatriculation de près de 500 de leurs camarades reçues de Pologne (Le Patriote Résistant N°20). Ce numéro matricule – qu’il doit apprendre à dire en allemand et en polonais à toute réquisition – sera désormais sa seule identité pour ses gardiens.

Lire dans le site le récit de leur premier jour à Auschwitz : L’arrivée au camp principal, 8 juillet 1942. et 8 juillet 1942 : Tonte, désinfection, paquetage, « visite médicale ».  Après l’enregistrement, il passe la nuit au Block 13 (les 1170 déportés du convoi y sont entassés dans deux pièces). Le 9 juillet tous sont conduits à pied au camp annexe de Birkenau, situé à 4 km du camp principal. Le 13 juillet il est interrogé sur sa profession. Les spécialistes dont les SS ont besoin pour leurs ateliers sont sélectionnés et vont retourner à Auschwitz I (approximativement la moitié du convoi. Les autres, restent à Birkenau, employés au terrassement et à la construction des Blocks.
 Ajusteur, Pierre Felten est ramené à Auschwitz, où il est affecté au Block 14.
Comme les autres détenus politiques français d’Auschwitz survivants à l’été 1943, Pierre Felten reçoit en juillet 1943 l’autorisation d’échanger des lettres avec sa famille – rédigées en allemand et soumises à la censure – et de recevoir des colis contenant des aliments (en application d’une directive de la Gestapo datée du 21 juin 1943 accordant aux détenus des KL en provenance d’Europe occidentale la possibilité de correspondre avec leur famille et de recevoir des colis renfermant des vivres). Ce droit leur est signifié le 4 juillet 1943. Lire dans le site : Le droit d’écrire pour les détenus politiques français.

Entre le 14 août 1943 et le 12 décembre 1943, il est en quarantaine au « Block 11 » avec la quasi-totalité des Français survivants. Lire l’article du site « les 45000 au block 11.  Le 12 décembre, les Français quittent le Block 11 et retournent dans leurs anciens Kommandos.
Le 3 août 1944, les trois quarts des “45000” d’Auschwitz sont à nouveau placé en “quarantaine”, au Block 10, pour être transférés vers d’autres camps (ce qu’ils ignorent). Lire dans le site, « les itinéraires suivis par les survivants ». Un groupe de 31 est transféré le 28 août pour Flossenbourg, un autre groupe de 30 pour Sachsenhausen le 29 août 1944. Un troisième groupe de 30 quitte Auschwitz pour Gross-Rosen le 7 septembre 1944.

Le camp de Gross-Rosen © Bundesarchiv

En janvier 1945, onze « 45 000 », restés à Auschwitz – dont Pierre Felten – sont évacués vers le camp de Gross-Rosen. A Wodzislaw (Loslau), après une terrible « Marche de la mort » de près de 65 km en deux jours, dans le froid et la neige, ils ne sont plus que quelques centaines, dont dix « 45000 » à monter dans un train à destination du camp de Gross-Rosen, où ils arrivent le 21 janvier 1945 : René Besse, Raymond Boudou, Henri Charlier, Maurice Courteaux, Pierre Felten, Georges Gallot, Adrien Humbert, Francis Joly, Lucien Marteaux, Pierre Monjault, Albert Rosse.
Ils y retrouvent d’autres rescapés de leur convoi.
Le camp de Gross-Rosen est évacué à partir du 16 février 1945. Quinze « 45 000 » sont alors transférés au camp de Dora-Mittelbau où ils sont enregistrés.
Le même mois, on le dirige sur Osterode un des sous-camps de Dora (Dora-Osterode) avec Maurice Courteaux et Jacques Marteaux : ils y exécutent des travaux de l’organisation Todt (creusement de galeries destinées à abriter des fabrications d’huiles minérales. Ils y retrouvent Robert Daune.
Lorsque les Alliés ou les Soviétiques arrivent à proximité des camps de Dora, ceux-ci sont évacués.

Les « marches de la mort » © Bundesarchiv

Après une marche de vingt-six kilomètres qui suit l’évacuation d’Osterode, Pierre Felten meurt d’épuisement le 8 avril 1945, après plusieurs heures d’agonie, vers 17 h, à 6 km de Seesen (dans le Harz).
Il est enterré dans un bois voisin par ses camarades. C’est la ville de Seesen qui est retenue sur son acte de décès.
Un arrêté ministériel du 5 décembre 1995 paru au Journal Officiel du 25 février 1996 porte apposition de la mention «Mort en déportation» sur ses actes et jugements déclaratifs et reprend la date portée sur son acte de décès, à la suite du témoignage de son camarade Jacques Marteaux, présent à la mort de son camarade.

Pierre Felten est homologué (GR 16 P 220270) au titre de la Résistance intérieure française (RIF) appartenant (isolé) à l’un des mouvements de Résistance (Front national) .

Pierre Felten est déclaré « Mort pour la France » et homologué comme « Déporté politique ».
Son nom est inscrit sur le monument aux morts de la commune et est honoré sur la plaque apposée à l’entrée de la gare de Noisy-le-Sec « A la mémoire des agents de la SNCF tués par faits de guerre 1939-1945 ».

  • Note 1 : A la suite de l’interdiction du Parti communiste par le décret du 26 septembre 1939, les Conseils municipaux à direction communiste sont suspendus. Des délégations spéciales sont mises en place en octobre 1939 pour les remplacer.
  • Note 2 : 524 photos d’immatriculation des « 45.000 » à Auschwitz ont été retrouvées parmi celles que des membres de la Résistance intérieure du camp avaient camouflées pour les sauver de la destruction, ordonnée par les SS peu de temps avant l’évacuation du camp d’Auschwitz. A la Libération elles ont été conservées dans les archives du musée d’Etat d’Auschwitz. Des tirages de ces photos ont été remis par Kazimierz Smolen (ancien détenu dans les bureaux du camp d’Auschwitz, puis directeur du Musée d’Etat d’Auschwitz) à André Montagne, alors vice-président de l’Amicale d’Auschwitz, qui me les a confiés.

Sources

  • Renseignements fournis par M. Pasqualini (Saint Etienne : lettre du 22/5/1945).
  • Dossier de Brinon : Demande de l’administration SNCF 6 mai 1942 : intervention en faveur de Pierre Felten. La réponse (lettre du 4 mai 1944) donne l’adresse à Auschwitz (Block 14).
  • Séance d’identification de 122 «45.000» le 30 avril 1948 par les rescapés et familles des déportés du convoi, à partir des photos d’immatriculation de près de 500 de leurs camarades reçues de Pologne (Le Patriote RésistantN°20).
  • Claudine Cardon-Hamet, notice pour 60èmeanniversaire du départ du convoi des 45000, brochure répertoriant les “45000” de Seine-Saint-Denis, éditée par la Ville de Montreuil et le Musée d’Histoire vivante, 2002, page 35.
  • Fichier national de la Division archives des victimes des conflits contemporains (DAVCC), Ministère de la Défense, Caen. Fiche individuelle consultée en octobre 1993. Acte de décès (ACVG février 1992).
  • Séance d’identification de 122 «45.000» le 30 avril 1948 par les rescapés par les rescapés et familles des déportés du convoi, à partir des photos d’immatriculation de près de 500 de leurs camarades reçues de Pologne (Le Patriote Résistant N°20).
  • © Site Internet MemorialGenWeb.
  • Photo d’immatriculation à Auschwitz : Musée d’état Auschwitz-Birkenau /© collection André Montagne.

Notice biographique mise à jour en 2013, 2019 et 2022 à partir de la notice succincte que j’avais préparée à l’occasion du 60ème anniversaire
du départ du convoi et publiée dans la brochure éditée par le Musée d’histoire vivante de Montreuil. Claudine Cardon-Hamet, docteur en Histoire, auteur des ouvrages : «Triangles rouges à Auschwitz, le convoi politique du 6 juillet 1942 » Editions Autrement, 2005 Paris et de Mille otages pour
Auschwitz, le convoi du 6 juillet 1942 dit des «45000»
, éditions Graphein, Paris 1997 et 2000 (épuisé). Prière de mentionner ces références (auteur et
coordonnées du  blog) en cas de reproduction ou d’utilisation totale ou partielle de cette biographie. Pour la compléter ou la corriger, vous
pouvez me faire un courriel à deportes.politiques.auschwitz@gmail.com 

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